Qu’arrive-t-il aux batteries des véhicules électriques après leur utilisation?

De nombreuses parties intéressées et acheteurs de véhicules électriques se demandent ce qu’il advient réellement des batteries lorsqu’elles sont remplacées ou que le véhicule devrait être mis au rebut. Comment sont-ils éliminés? Ou continueront-ils même à être utilisés? Ici, nous vous donnons un aperçu du développement actuel.

Depuis qu’il y a des batteries de véhicules dans les véhicules à combustion, l’élimination ou le recyclage a été un défi qui a abouti à de nouvelles technologies. Avec le développement plus avancé des véhicules électriques et de leurs batteries, de nouvelles méthodes de réutilisation et de traitements sont régulièrement trouvées, alors que de plus en plus d’entreprises et d’instituts de recherche traitent le sujet et développent des solutions propres. Parce que les voitures électriques ne doivent pas seulement être respectueuses de l’environnement, elles doivent également pouvoir être éliminées de manière écologique.

La seconde vie des batteries de véhicules

Le premier développement garantit que de plus en plus de batteries mènent une «seconde vie» en tant que stockage d’énergie stationnaire après leur vie dans un véhicule électrique. Cela s’applique en particulier aux batteries lithium-ion, qui sont également installées dans de nombreux véhicules électriques ARI Motors. Ce type de batterie peut servir de réserve d’énergie dans un véhicule pendant environ 10 ans avant que leur capacité de charge et donc l’autonomie du véhicule aient tellement diminué qu’elles peuvent être remplacées. Cependant, ils ont généralement encore une capacité de charge de 70 à 80%, ce qui ne les rend bien sûr pas inutiles.

Ces batteries passent alors souvent leur «seconde vie» en tant que modules de stockage stationnaires dans les systèmes solaires, les bornes de recharge rapide ou même dans les ménages privés. Alors que les batteries d’un véhicule sont exposées à des charges élevées en raison d’accélérations et de charges fréquentes, les processus de charge en fonctionnement stationnaire sont nettement plus lents et donc plus doux. En conséquence, les batteries peuvent être utilisées pendant 10 ans ou plus, ce qui double au moins la durée de fonctionnement.

Recyclage amélioré et élimination écologique

Si les batteries ont alors atteint leur fin de vie réelle, elles doivent bien entendu être éliminées ou recyclées. Les différentes substances telles que le nickel, le cobalt et le lithium posent le plus grand défi, mais ces dernières années, les entreprises ont développé de meilleures techniques pour séparer et réutiliser les matériaux. La société belge Unicore, par exemple, chauffe tellement les batteries qu’elles fondent et que les composants individuels peuvent être séparés. Cela permet d’atteindre des taux de recyclage de 60 à 70%.

La méthode développée par la société allemande Duesenfeld fournit des résultats encore meilleurs. Ici, les batteries sont déchiquetées dans un conteneur puis décomposées en leurs parties individuelles. Au total, 96% des composants peuvent être réutilisés, principalement pour la production de nouvelles batteries de véhicules. Selon Duesenfeld, la consommation de CO2 est même 40% inférieure à celle d’une nouvelle production conventionnelle.

L’Institut Fraunhofer pour les matériaux recyclables et la stratégie des ressources IWKS travaille actuellement sur un processus électrohydraulique dans lequel les composants de la batterie sont séparés par une décharge forcée dans l’eau et ainsi renvoyés au cycle des matières premières. Le projet commun « AutoBatRec2020 » vise à atteindre un pourcentage de recyclage encore plus élevé. De plus, la consommation d’énergie dans ce procédé est particulièrement faible, ce qui rend le système très prometteur. Des résultats de recherche concrets sont attendus à la fin du projet en janvier 2021.

Résumé

La réutilisation et le recyclage des batteries de véhicules électriques sont de plus en plus respectueux de l’environnement grâce à une recherche et développement à grande échelle. D’une part, les batteries ne sont plus jetées ou recyclées immédiatement après leur utilisation dans un véhicule électrique, mais peuvent continuer à servir pendant de nombreuses années. D’autre part, le taux de recyclage augmente également régulièrement grâce aux nouvelles technologies dans le sens d’une réutilisation à 100% des anciens composants, dans certains cas même pour produire de nouvelles batteries de véhicules de manière plus économe en énergie qu’auparavant. Le développement de l’électromobilité ne va pas seulement dans le sens d’une autonomie toujours plus grande, mais aussi d’une durée de vie prolongée des batteries et d’une réutilisation respectueuse de l’environnement.